Was de viering van Kerstmis tot 1836 illegaal in de VS?

Afbeelding via Shutterstock

als stemmen iets zou veranderen, zouden ze het illegaal maken

Beweren

Het vieren van Kerstmis was tot 1836 illegaal in de Verenigde Staten.

Beoordeling

Vals Vals Over deze beoordeling

Oorsprong

In de laatste weken van elk jaar keert de 'War on Christmas' terug naar de debatten op televisiepanels en krantencolumns in de Verenigde Staten, met ( twijfelachtig ) beweert dat de moderne Amerikaanse samenleving geleidelijk is gemarginaliseerd en zich tegen openbare uitingen van het christendom heeft gekeerd.



In december 2018 zette een wijdverspreide internetmemo deze jaarlijkse trope op zijn kop en beweerde dat Kerstmis pas relatief laat in de geschiedenis van de Verenigde Staten werd geaccepteerd, na een lange periode van puriteinse minachting voor wat ooit werd gezien als een 'heidense feestdag'.



De Facebook-pagina 'For Truth Not Religion' plaatste een meme met wazige afbeeldingen van 'openbare mededelingen' die kersttradities omschrijven als 'satanische praktijken', samen met de bewering dat 'Kerstmis tot 1836 illegaal was in de VS omdat het werd beschouwd als een oude heidense vakantie ”:

Vroeger, in zowel de Amerikaanse als de Engelse geschiedenis, werd Kerstmis inderdaad als een heidense feestdag beschouwd, maar het is niet waar om te zeggen dat het festival tot 1836 in de Verenigde Staten verboden was.



Noch de meme zelf, noch 'For Truth Not Religion' citeerde bronnen, maar de twee archaïsche mededelingen die in de meme werden getoond, gaven enige aanwijzing over de oorsprong van de bewering.

De eerste was een wet die in 1659 door het Gerecht in de Massachusetts Bay Colony werd aangenomen en die als volgt luidde:

Publick-kennisgeving



Voor het voorkomen van wanorde, die op verschillende plaatsen binnen deze jurisdictie ontstaat doordat sommigen nog steeds feesten houden die bijgelovig werden gehouden in andere gemeenschappen, tot grote oneer van God en belediging van anderen. Het is daarom bevolen door deze rechtbank en de autoriteit daarvan dat een ieder die een dag als Kerstmis of iets dergelijks in acht zal nemen - hetzij door verdraagzaamheid, feesten of op enige andere manier, op basis van een dergelijke verklaring zoals hierboven vermeld, zal elke persoon die zulks beledigt, betaal voor elke dergelijke overtreding vijf shilling als boete aan de provincie. Kolonie van de Massachusetts Bay, 1659.

Het tweede bericht luidde als volgt:

Publick-kennisgeving

De observatie van Kerstmis die als heiligschennis wordt beschouwd, het uitwisselen van geschenken en begroetingen, het aantrekken van mooie kleding, feesten en soortgelijke satanische praktijken zijn hierbij VERBODEN waarbij de overtreder een boete van vijf shilling kan betalen.

een kick in de nuts is meer dan 9000

Het eerste bericht kwam van een statuut dat in 1659 in de Massachusetts Bay Colony werd aangenomen en dat kan worden bekeken hier ​De herkomst van het tweede bericht is onduidelijk: het eerste exemplaar dat we konden vinden was een krant uit 1963 artikel dat verwees naar de Atlantic Maandelijks tijdschrift heeft het opnieuw gepubliceerd als onderdeel van een advertentie voor het verlengen van een abonnement, waarin de kennisgeving wordt beschreven als een wet uit 1660 in Massachusetts. Ondanks dit citaat is het niet opgenomen in verschillende online collecties van koloniale archieven in Massachusetts, die daarentegen wel de eerste kennisgeving bevatten.

Het is mogelijk dat de tweede kennisgeving in 1660 in Massachusetts afkomstig was, maar een openbare advertentie was die de wet van 1659 samenvatte en herhaalde, in plaats van een afzonderlijk statuut op zich te zijn.

In ieder geval is het waar dat de viering van Kerstmis inderdaad in 1659 in het koloniale Massachusetts verboden was. Dat verbod werd grotendeels ingegeven door de sobere puriteinse religieuze overtuigingen van de autoriteiten in de kolonie, die om twee belangrijke redenen bezwaar maakten tegen de viering van 25 december: omdat het oorspronkelijk een heidens winterfestival was, gecoöpteerd door christenen en het ontbrak aan enige Bijbelse basis, en omdat het typisch gepaard ging met vrolijkheid en toegeeflijkheid en daarom een ​​gruwel was voor de puriteinse principes van nuchterheid en hard werken.

In zijn boek De strijd om Kerstmis de historicus Stephen Nissenbaum verwezen de onderdrukking van kerstvieringen in het vroege New England:

is Winnie de Poeh een meisje?

In New England, gedurende de eerste twee eeuwen van blanke nederzetting, vierden de meeste mensen geen Kerstmis. In feite werd de feestdag systematisch onderdrukt door puriteinen tijdens de koloniale periode en grotendeels genegeerd door hun nakomelingen… Pas in het midden van de negentiende eeuw kreeg Kerstmis wettelijke erkenning als officiële feestdag in New England.

Nissenbaum merkte op dat de puriteinen vaak wezen op het gebrek aan expliciete Bijbelse ondersteuning voor 25 december als Jezus 'verjaardag (een kwestie die we apart hebben onderzocht dieper) en benadrukte de heidense oorsprong, evenals de overmaat die er vaak mee gepaard ging:

Het betrof gedrag dat de meesten van ons vandaag beledigend en zelfs schokkend zouden vinden - luidruchtige openbare vertoningen van eten en drinken, de spot met gevestigde autoriteiten, agressief bedelen ... en zelfs de invasie van rijke huizen ... Excess nam vele vormen aan. Genot kan gemakkelijk door alcohol gesmeerde baldadigheid worden, waardoor vrolijkheid in moeilijkheden kan komen. Kerstmis was een tijd van 'wanbeleid', een tijd waarin gewone gedragsbeheersing straffeloos kon worden overtreden.

Het puriteinse optreden tegen Kerstmis in Massachusetts had een recent precedent in de Engelse geschiedenis. Tijdens de jaren 1640 en 1650 nam het kortstondige republikeinse parlement van Engeland, onder invloed van Oliver Cromwell, wetten aan die de viering van Kerstmis beperkten en verbieden.

of stemmen echt een verschil heeft gemaakt

Eerst in 1644 passeerden wetgevers een ordonnantie waarin werd opgeroepen tot 25 december als een dag van 'plechtige vernedering' in plaats van de 'vleselijke en sensuele geneugten' die de viering van Kerstmis hadden gekenmerkt:

Deze dag in het bijzonder moet worden gehouden met de meer solemne vernedering, omdat het kan oproepen om onze zonden te gedenken, en de zonden van onze voorvaderen, die dit feest hebben veranderd, door te doen alsof de herinnering aan Christus een buitengewone vergeetachtigheid van hem is, door te geven vrijheid voor vleselijke en zintuiglijke genoegens, in strijd met het leven dat Christus zelf hier op aarde leidde.

In 1647 kwam het Engelse parlement verboden de viering van Kerstmis helemaal, samen met Pasen en Pinksteren, en deze vervangen door een maandelijkse rustdag:

Voor zover de Feesten van de Geboorte van Christus, Pasen en Pinksteren, en andere Feesten die gewoonlijk Heilige Dagen worden genoemd, tot nu toe bijgelovig zijn gebruikt en nageleefd. van Christus, Pasen en Pinksteren, en alle andere feestdagen, gewoonlijk heilige dagen genoemd, worden niet langer gevierd als feesten of heilige dagen binnen dit koningshuis van Engeland en het heerschappij van Wales ...

Dit harde optreden duurde echter niet lang. Toen de Engelse monarchie onder Karel II in 1660 werd hervat (waarmee een periode werd ingeluid die bekend staat als de Restauratie), werden de wetten die in de voorgaande 18 jaar waren aangenomen, geschrapt en werd er sindsdien legaal en enthousiast Kerstmis gevierd.

Evenzo gold het verbod op Kerstmis in Massachusetts Bay ingetrokken in 1681, zo'n 22 jaar nadat het werd geïntroduceerd. We konden geen enkel verslag vinden van een soortgelijk verbod op de viering van Kerstmis na die datum, noch in de noordoostelijke koloniën van de 17e en 18e eeuw, noch ergens in de Verenigde Staten na 1776.

Inderdaad, de nadruk op religieuze vrijheid in de Bill of Rights uit 1791, waarvan Eerste amendement beroemde staten verbiedt het creëren van een wet 'die de vrije uitoefening van religie verbiedt', betekent dat elke poging om de viering van Kerstmis te verbieden korte metten zou zijn gemaakt.

in de ballen geschopt vs bevallen del

De betekenis van 1836 lijkt te zijn als het jaar waarin het is wijd vastgehouden , Alabama werd de eerste Amerikaanse staat die kerstdag formeel erkende als een officiële feestdag. Sommige onenigheid bestaat over deze datum. Het vroegste record dat we konden vinden om Alabama's wettelijke erkenning van Kerstmis in 1836 te plaatsen, was James Harwood Barnett's 1954 boek De Amerikaanse kerst

Ondanks het doorzoeken van nieuwsarchieven en wetgevingsverslagen van Alabama, konden we echter niet verifiëren dat de staat in 1836 een statuut of resolutie had aangenomen waardoor Kerstdag een officiële feestdag werd. In ieder geval is de bewering in de meme dat Kerstmis 'tot 1836 illegaal was in de VS' op verschillende manieren onjuist.

Ten eerste was Kerstmis alleen maar illegaal van 1659 tot 1681, en niet daarna. Ten tweede was dat verbod beperkt tot de kolonie Massachusetts Bay en heeft het nooit in de hele Verenigde Staten gestaan, dat pas bijna een eeuw na het einde van het verbod in Massachusetts werd gevormd. Ten slotte was 1836 het jaar waarin, volgens sommige bronnen, de eerste Amerikaanse staat Kerstdag als een officiële feestdag erkende. Er is echter reden om aan de juistheid van die datum te twijfelen, en in ieder geval had de reeks wetten die in de 19e eeuw in de Verenigde Staten werden aangenomen, tot gevolg dat 25 december een vrije dag voor arbeiders werd en niet het kerstverbod teniet deed. Dag.

Om deze redenen is de bewering in de 'For Truth Not Religion' -memo onjuist.