Slapende octopussen kunnen vluchtige dromen ervaren

Octopus

Afbeelding via Shutterstock

Dit artikel over het dromen van octopussen is hier opnieuw gepubliceerd met toestemming van Het gesprek ​Deze inhoud wordt hier gedeeld omdat het onderwerp de lezers van Snopes kan interesseren, maar het vertegenwoordigt niet het werk van de factcheckers of editors van Snopes.




Een paar jaar geleden werd een octopus genaamd Heidi gefilmd veranderende kleuren terwijl ze sliep ​De beelden laten zien hoe ze flikkert van een spookachtige tint wit naar geel en vervolgens een diepe bordeauxrode tint verandert voordat ze verandert in een gevlekt groen patroon.



De video ging viraal. Miljoenen mensen waren onmiddellijk gebiologeerd door Heidi in haar slaap, vooral omdat de verteller speculeert dat ze een levendige droom heeft - droomend dat ze jaagt en een krab eet, als een slapende hond die 'droomkonijnen' achtervolgt.

Was Heidi echt op 'droomkrabben' aan het jagen? Of ervoer ze gewoon een spiertrekkingen die haar van kleur veranderende huidcellen onder controle houden? De videobeelden zijn slechts een stukje van de puzzel. We moeten meer weten over het slaappatroon van een octopus om te begrijpen wat de kleurrijke slaap van Heidi veroorzaakte.



Nu is een tweede stukje van de puzzel onthuld. Nieuw onderzoek heeft ontdekt dat deze van kleur veranderende patronen bij sluimerende octopussen kenmerkend zijn voor twee afwisselende slaapstanden: een rustige slaapstand en een actieve slaapstand.

ligt in het zuidwesten en geeft gratis kaartjes weg

Slapen met de octopussen

Tijdens een rustige slaap zijn octopussen roerloos, hun huid is bleek en hun ogen zijn vernauwd tot goed gesloten spleten. Actieve slaap is opvallend anders - gekenmerkt door veranderingen in huidskleur en textuur, evenals flikkerende oogbewegingen, samentrekkende zuignappen op de armen en spiertrekkingen op het lichaam.

Een octopus in actieve slaap.

Een octopus in actieve slaap.
Sylvia L.S. Madeiros



Octopus-neurowetenschapper en leider van de studie Sylvia Medeiros ving vier wilde octopussen, Octopus insularis , in de tropische wateren van Noord-Brazilië. Ze bracht ze naar haar laboratorium aan de Federale Universiteit van Rio Grande do Norte in Natal. Daar zag ze ze snoozen.

wat pijn doet, ergere bevalling of in de ballen getrapt worden

Tijdens het slapen bleven de octopussen meestal in een rustige slaap, maar gingen ze over in korte uitbarstingen van actieve slaap. Actieve slaapstanden traden typisch op na een lange periode van rustige slaap - doorgaans langer dan zes minuten - en de twee slaapstanden herhaalden zich in een cyclisch patroon met tussenpozen van 30 tot 40 minuten.

Om te bevestigen dat de activiteitsstaten echt slapen waren, maten Medeiros en collega's de opwindingsdrempels van de snoozing octopussen met behulp van verschillende stimulatietests. Ze lieten hen bijvoorbeeld een levende krab zien die op een videoscherm bewoog of ze sloegen met een rubberen hamer tegen de aquariumwand om trillingen in het water te creëren. De resultaten van deze tests suggereerden dat de octopussen inderdaad sliepen en weinig tot geen respons vertoonden in vergelijking met wanneer ze in een alerte toestand verkeerden.

Dierlijke slaap

Volgens neurobioloog Philippe Mourrain aan de Stanford University is er geen bewijs dat een enkele soort niet slaapt. Maar tot voor kort dacht men dat alleen zoogdieren en vogels verschillende slaapstanden vertonen.

Steeds meer bewijs heeft aangetoond dat andere dieren dan vogels en zoogdieren, zoals reptielenvisinktvis - de rondere neef van de octopus - en nu octopussen tonen verschillende slaaptoestanden. Belangrijk is dat deze toestanden vergelijkbaar zijn met wat we bij mensen zien.

Bij mensen houdt de REM-slaap (Rapid Eye Movement) de ogen in die snel bewegen, de hartslag toeneemt en de ademhaling onregelmatig wordt. Niet-REM-slaap wordt gekenmerkt door diepere slaap en minder dromen.

Bewijs van vergelijkbare slaappatronen bij in de verte verwante dieren zou aanwijzingen kunnen geven over de oorsprong van slaap, wat ons zou kunnen helpen de biologische functie ervan beter te begrijpen - een veel besproken onderwerp onder neurowetenschappers.

Bij zoogdieren is het een populaire theorie waarom slaap is geëvolueerd, met name REM-slaap helpt hen controle hun lichaamstemperatuur. Een andere populaire theorie is dat het een rol bij geheugenbehoud en is het resultaat van hoge intelligentie en hersenactiviteit. Het vinden van vergelijkbare patronen van REM-achtige slaap bij dieren die niet warmbloedig zijn zoals reptielen, vissen en koppotigen, doet twijfels rijzen over de eerste theorie, aangezien deze dieren hun lichaamstemperatuur niet intern beheersen.

Ondanks de overeenkomsten tussen de slaapstanden van octopussen en gewervelde dieren, inclusief mensen, is het onwaarschijnlijk dat hun slaappatroon werd vastgesteld in een gemeenschappelijke voorouder. Octopussen en hun koppotigen neven en nichten splitsten zich meer dan 550 miljoen jaar geleden af ​​van de lijn van gewervelde dieren. Ze deelden een gemeenschappelijke voorouder die leek op een platworm met een heel eenvoudig zenuwstelsel.

wapens en munitie mogen onder geen enkel voorwendsel worden ingeleverd

Het is waarschijnlijker dat deze vergelijkbare slaappatronen onafhankelijk zijn geëvolueerd in deze twee diergroepen, via een proces dat convergente evolutie wordt genoemd - waarbij dieren vergelijkbare eigenschappen ontwikkelen als reactie op vergelijkbare druk in hun omgeving. De vraag blijft echter: wat dreef de octopus om verschillende slaapstanden te vertonen?

Droom een ​​kleine droom

Bij mensen treedt levendige dromen op tijdens de REM-slaap. De kenmerken van octopussen tijdens hun actieve slaaptoestand suggereren dat deze weekdieren met een grote hersenen een soortgelijk fenomeen kunnen ervaren als dromen. Maar in tegenstelling tot REM-slaap bij mensen, is actieve slaap bij octopussen kort, variërend van seconden tot een minuut.

Dus als een octopus droomt, is het onwaarschijnlijk dat ze zoals wij uitgebreide en complexe plots zullen meemaken. Een octopus-droom zou eerder vluchtig zijn als een Boemerang verhaal op Instagram of een GIF.

Volgens een studeren aan de Harvard Medical School Dromen bij mensen bevordert het leren omdat het de hersenen in staat stelt belangrijke verbanden te leggen tussen nieuwe informatie en ervaringen uit het verleden. Kunnen octopussen dromen om beter te onthouden wat ze hebben geleerd?

Het is een verleidelijk idee - dat weten we octopussen zijn geavanceerde leerlingen , dus misschien helpt dromen hen om hun leervermogen te optimaliseren. In dit stadium is het echter slechts speculatie. We kunnen niet bevestigen of octopussen dromen, omdat ze hun dromen niet mondeling kunnen rapporteren.

Maar niets is onmogelijk in de wetenschap. Nieuwe technieken helpen neurowetenschappers om hotspots in het menselijk brein te lokaliseren die worden geactiveerd als we dromen. Door de hersengolven van slapende vrijwilligers te volgen, kunnen onderzoekers helpen bij het identificeren van de handtekening van een dromend brein. Misschien kunnen dergelijke technieken worden aangepast om de hersenen van een sluimerende octopus te volgen. Het is altijd belangrijk om groots te dromen.


Alexandra Schnell , Research Fellow in Gedragsecologie, Darwin College, Universiteit van Cambridge

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf Het gesprek onder een Creative Commons-licentie. Lees de origineel artikel