The Origins of Christmas Decorations: Decking the Halls of History

Dit artikel over de oorsprong van kerstversieringen is hier opnieuw gepubliceerd met toestemming van Het gesprek ​Deze inhoud wordt hier gedeeld omdat het onderwerp de lezers van Snopes kan interesseren, maar het vertegenwoordigt niet het werk van de factcheckers of editors van Snopes.


Het idee om midden in de winter decoraties op te hangen is ouder dan Kerstmis zelf. Decoraties worden genoemd in oude beschrijvingen van het Romeinse feest van Saturnalia , waarvan wordt gedacht dat het is ontstaan ​​in de 5e eeuw voor Christus.



Zo'n 900 jaar later schreef een christelijke bisschop in Turkije afkeurend over leden van zijn gemeente die aan het drinken, feesten, dansen en 'hun deuren kroonden' met versieringen in een heidense mode in deze tijd van het jaar.



De 6e eeuw Paus Gregorius de Grote nam een ​​andere lijn. De eerbiedwaardige Bede, een Engelse monnik, vermeldt dat Engelse heidenen het begin van hun jaar hadden gevierd tijdens de winterzonnewende en het 'de nacht van de moeders' noemden.

Gregory raadde aan om deze vieringen opnieuw uit te vinden in plaats van te verbieden. Dus de constructie van groene takken en natuurlijke versieringen was in plaats daarvan gericht op kerken - met behulp van planten die tot op de dag van vandaag hun feestelijke betekenis hebben behouden.



was George Floyd een crimineel in zijn verleden

De natuur speelt natuurlijk een rol. In landen als het VK is midwintergroen beperkt. De beschikbare bladeren - hulst, klimop en maretak - werden voor de hand liggende keuzes voor decoraties. Maretak werd al lang vereerd door druïden, terwijl hulst en klimop al vanaf de 15e eeuw in Engelse liederen werden gevierd.

Koning Henry VIII componeerde er een die begint: 'Groen groeit de hulst, zo groeit de klimop, Hoewel de winterstoten nooit zo hoog waaien, laat Groen de hulst groeien.' (Ik heb de spelling gemoderniseerd, maar het was nooit erg pakkend.)

Groen was goedkoop en wordt misschien om die reden niet genoemd in beschrijvingen van huisdecoraties uit middeleeuws Europa. Aristocratische huishoudens gaven er de voorkeur aan hun rijkdom tentoon te spreiden door hun beste wandtapijten, juwelen en gouden schalen naar buiten te brengen.



Waskaarsen waren een andere vorm van opvallende consumptie, evenals een knipoog naar religieuze betekenis. Maar beschrijvingen van kerstfestiviteiten tot ver in de 17e eeuw richten zich meer op de decoratie van de persoon dan op het huis. Vreemde kostuums, maskers, kleding voor het omkeren van rollen en schminken worden allemaal herhaaldelijk genoemd.

kerst versiering

Oud en nieuw.
Shutterstock / Dan74

massale schietpartijen sinds Trump aantrad

Vroege nadruk op huiselijke versieringen komt wel voor in een kerstlied van de Engelse dichter en boer Thomas Tusser , geschreven in 1558. Het opent: 'Haal klimop en romp [hulst] vrouw, dek je huis op.' Het is duidelijk dat de inrichting van gezinswoningen werd beschouwd als werk voor vrouwen - en ook dit is een hardnekkige traditie geworden.

wat doet er meer pijn om in de ballen te worden getrapt of te bevallen

In de volgende eeuw werden kerstvieringen een kwestie van verhitte discussie tussen hervormers en traditionalisten, waarbij de hervormers aanvielen wat zij zagen als heidense feestvreugde.

Moderne tradities creëren

Het was de Industriële revolutie die veel dichter bij het vernietigen van Kerstmis kwam dan de puriteinen erin slaagden, door traditionele feestdagen in de late 18e en vroege 19e eeuw weg te nemen. Sociale hervormers reageerden door tradities energiek opnieuw uit te vinden.

De nadruk bleef sterk liggen op de vrouwelijke verantwoordelijkheid voor decoraties echter. Het Britse tijdschrift The Lady, beweerde in 1896 dat elke gastvrouw wiens decoraties 'mager' waren, een schande voor haar familie was.

Wat zou er dan op deze datum worden verwacht? Een vrouw uit de middenklasse zou zich hebben laten leiden door het lied dat begint met de gevierde instructie 'Dek de hal [en] met hulsttakken', gepubliceerd in 1862.

Dit nummer is zelf een goed voorbeeld van het voortdurend opnieuw creëren van tradities door de geschiedenis heen. De nieuwe Engelse teksten zijn geschreven om een ​​16e-eeuwse Welshe melodie te begeleiden, waarvan de oorspronkelijke woorden geen melding maakten van hulst of versiering. De tekst van 1862 werd vrijwel onmiddellijk bijgewerkt om de aanmoediging van zwaar drinken te verwijderen.

Op dit moment nog relatief nieuw in Groot-Brittannië en de VS, hoewel het steeds populairder werd, was de Duitse gewoonte van de versierde kerstboom, die voor het eerst werd opgetekend in het Rijnland in de 16e eeuw.

De versieringen waren voornamelijk kaarsen en kleine cadeautjes, die vaak zelfgemaakt eten en snoep waren. Tegen 1896 zou de boom vergezeld kunnen gaan van een uitstalling van gedrukte kerstkaarten met afbeeldingen van hulst, maretak, seizoensgerechten en klokken. Nieuwere afbeeldingen waren roodborstjes en natuurlijk de kerstman. Een andere innovatie was de komst van elektrische verlichting in de jaren 1890, die de uitvinding van kerstverlichting mogelijk maakte.

kerst versiering

Midwinter oplichten.
Shutterstock / kryzhov

Ongetwijfeld heeft de industriële revolutie, die er niet in geslaagd was Kerstmis te vernietigen, het uiteindelijk geabsorbeerd en uitgebreid. Betaalbaar, in massa geproduceerd speelgoed, geschenken en decoraties maakten van Kerstmis het festival dat we tegenwoordig kennen en maakten decoraties mogelijk voor bijna alle huishoudens, zelfs in grote steden waar begroeiing schaars was.

Canadese premier praat over buitenaardse wezens

Een man die een belangrijke rol speelde bij het maken en verspreiden van betaalbare versies van decoraties was de Amerikaanse ondernemer en winkelmagnaat, V W Woolworth ​Zijn beslissing om grote hoeveelheden glazen kerstballen en sterren te importeren, oorspronkelijk geproduceerd door familiewerkplaatsen in Duitsland, heeft er veel toe bijgedragen om dit nieuwe medium te verspreiden.

Naast deze kwamen papieren slingers en decoratieve kerstsokken, evenals beschilderd blikken speelgoed. Een ander idee dat in Duitsland begon, was klatergoud. Dit waren oorspronkelijk fijne, sprankelende stroken zilver, maar werden later in massa geproduceerd - eerst in goedkopere metalen en vervolgens in plastic.

wat zit er in het geval pulp fiction

Tegenwoordig is plastic natuurlijk in grote mate uit de gratie. Als gevolg hiervan zullen we misschien een verdere heruitvinding van onze kerstversieringen en -tradities zien - wat, vanuit een historisch perspectief, een traditie op zich is.


Anne Lawrence-Mathers , Hoogleraar middeleeuwse geschiedenis, Universiteit van Reading

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf Het gesprek onder een Creative Commons-licentie. Lees de origineel artikel