Nee, het COVID-19-vaccin is niet gekoppeld aan het merkteken van het beest

John, de draak en het beest van de zee

Afbeelding via Kimon Berlin, gebruiker: Gribeco, via Wikimedia Commons, CC BY-SA

Dit artikel over het COVID-19-vaccin en het merkteken van het beest is hier opnieuw gepubliceerd met toestemming van Het gesprek ​Deze inhoud wordt hier gedeeld omdat het onderwerp de lezers van Snopes kan interesseren, maar het vertegenwoordigt niet het werk van de factcheckers of editors van Snopes.




De massale uitrol van COVID-19-vaccins heeft bij sommige mensen tot bezorgdheid geleid die als rationeel kan worden omschreven: wat zijn de bijwerkingen? Hoe effectief zal de opname zijn? En dan zijn er mensen die zich zorgen maken over het vaccin zal mensen merken met de ' merkteken van het beest 'Zoals beschreven in het boek Openbaring van het Nieuwe Testament.



Het merkteken van het beest - een cryptisch teken in Openbaring dat trouw aan Satan aangeeft - is tijdens de pandemie door marginale christelijke figuren aangeroepen met betrekking tot wat zij beschouwen als het kwaad van maskers en vaccins. Het varieert van de schijnbaar metaforische vergelijking van vaccinpaspoorten door een vertegenwoordiger van het Republikeinse Huis tot zoiets als ' Biden's merkteken van het beest ”Naar de meer letterlijke interpretatie dat degenen die een vaccin krijgen, zouden worden aangemerkt als volgelingen van Satan.

Het is verleidelijk om dergelijke overtuigingen uit de hand te laten lopen. Het is tenslotte een randidee gepromoot door complottheoretici ​Maar het idee heeft voldoende grip gekregen dat sommige medische instellingen de behoefte hebben gevoeld om het rechtstreeks aan te pakken. Hennepin Healthcare, gevestigd in Minneapolis, stelt in een online factsheet dat 'de COVID-19-vaccins geen ... het merkteken van het beest bevatten.'



man klaagt McDonalds aan omdat hij nog steeds depressief is

Als een geleerde van vroegchristelijke literatuur Zou ik willen opmerken dat het merkteken van het beest in Openbaring door de geschiedenis heen verkeerd is opgevat als verwijzend naar verschillende gebeurtenissen en verschijnselen. Het verband met het COVID-19-vaccin is slechts het nieuwste voorbeeld van een dergelijk misverstand.

Bovendien beweer ik dat het merkteken in Openbaring het best wordt begrepen in de eerste-eeuwse context waarin het werd gebruikt, als een polemiek tegen het Romeinse Rijk.

Openbaring lezen met de ogen van de eerste eeuw

Het boek Openbaring is een ingewikkelde tekst. Geschreven tegen het einde van de eerste eeuw door een auteur die zichzelf Johannes noemt, staat de tekst vol met symbolische beelden die lezers eeuwenlang verbijsterd hebben.



hoeveel massa-schietpartijen onder obama?

Met behulp van visioenen van engelen en demonen, dood en vernietiging, vertelt John een verhaal over een voortdurende kosmische strijd tussen goed en kwaad die uiteindelijk zal eindigen met het zegevieren van het goede. Het beest en zijn merkteken worden door deze auteur beide als slecht beschouwd, en ze zijn enkele van de bekendste en meest verkeerd begrepen delen van zijn verhaal.

In Openbaring 13 Johannes beschrijft dat het beest zeven koppen en tien horens heeft, het lichaam van een luipaard, de poten van een beer en de bek van een leeuw. Het beest in deze tekst is krachtig, satanisch en is een voorwerp van aanbidding.

Er is ook een tweede beest dat de aanbidding van het eerste bevordert. Het meest opvallende aan het tweede beest is dat het ervoor zorgt dat mensen een merkteken op hun voorhoofd of rechterhand krijgen met ' de naam van het beest of het nummer van zijn naam

Johannes besluit dit hoofdstuk met een raadsel: “Laat een ieder met begrip het getal van het beest berekenen, want het is het getal van een persoon. Het aantal is zeshonderd zesenzestig. ' (Openbaring 13:18).

mortuariummedewerker gearresteerd na de bevalling

Het beest en het rijk

Door de geschiedenis heen is dit nummer gebruikt om verschijnselen te demoniseren waarvan de lezers ofwel op hun hoede zijn of die ze niet volledig begrijpen. Het zou dan ook geen verrassing moeten zijn dat sommigen hebben geprobeerd het COVID-19-vaccin op een vergelijkbare manier aan het merk te koppelen.

Deze interpretatie is echter problematisch en om twee redenen: ten eerste zijn de COVID-19-vaccins moderne verschijnselen waarmee de auteur van Openbaring en zijn vroegste lezers niet bekend zouden zijn. Ten tweede is er een andere verklaring voor het beest en zijn aantal die historisch veel logischer is.

Veel bijbelgeleerden houden vol dat het eerste beest een symbolische voorstelling is van Romeinse keizers uit de eerste eeuw. In deze lezing zou elk hoofd één keizer vertegenwoordigen. Terwijl er is wat discussie over wetenschap op welke specifieke keizers de auteur van Openbaring zinspeelt, is er vrij brede overeenstemming dat keizer Nero een van hen is.

Deze conclusie wordt niet alleen getrokken uit andere verwijzingen naar Nero in Revelation, maar ook uit zijn reputatie in de eerste eeuw voor het vervolgen van christenen in Rome

hoeveel pijn doet om in de ballen geslagen te worden

In 64 na Christus, toen Nero keizer was, vond er een grote brand plaats in Rome en brandde bijna een week lang. Romeinse historici suetoniusDio en Tacitus Beweren dat Nero zelf verantwoordelijk was voor het ontsteken van de brand, voegt Tacitus eraan toe dat Nero probeerde zichzelf van de schuld te bevrijden door schuld te leggen aan de christenen die in de stad woonden.

Nero's nummer

Er zijn een aantal andere punten in Openbaring waarop de auteur lijkt te zinspelen op Nero. Er is een mogelijke verwijzing naar de grote brand van Rome verderop in de tekst, bijvoorbeeld in Openbaring 17:16 ​John's beschrijving van een van de hoofden van het beest die 'gewond' is geraakt, kan eveneens een verwijzing zijn naar de dood van Nero, die Suetonius beschrijft als een zichzelf toegebrachte steek in de nek.

Maar misschien wel de duidelijkste verwijzing naar Nero in Openbaring is de beruchte '666', de nummer van het beest dat het merkteken van het beest vormt

Verleden, niet toekomst

Hoewel er in het verleden veel is gespeculeerd over de betekenis van het aantal, is er een groeiend aantal wetenschappers die geloven dat het een directe verwijzing naar Nero is.

Er is een bekende praktijk in de oudheid die ‘gematria’ wordt genoemd, waarbij letters numerieke waarden krijgen. Hierdoor kunnen auteurs naar personen verwijzen door 'het nummer van hun naam' te gebruiken in plaats van hun werkelijke naam. En bijbelgeleerden hebben lang opgemerkt dat in Hebreeuwse karakters de numerieke waarde van Nero's formele titel - Caesar Nero - 666 is.

Dit, samen met de andere toespelingen op Nero in Openbaring, laat weinig twijfel bestaan, denk ik, over naar wie de auteur verwijst met dit nummer.

heeft George Floyd een zwangere vrouw aangevallen

Er is echter nog een stukje van dit raadsel over, en dat is precies wat het merkteken van het beest in Openbaring is. Gezien de symbolische aard van het boek als geheel, is de verwijzing naar een markering op het voorhoofd of de hand waarschijnlijk niet iets wat op het eerste gezicht kan worden opgevat.

Belangrijker is de bewering van Johannes dat niemand iets zou kunnen kopen of verkopen zonder het merkteken te hebben dat de naam van het beest draagt. Dus, wat heb je nodig om te kopen en verkopen waar ook de naam van het beest op zou staan? Een mogelijk antwoord op die vraag is geld - en dat hebben we talrijke voorbeelden in het archeologische record van Romeinse munten die de naam Caesar Nero dragen.

Een van de redenen waarom Openbaring vaak verwarrend is voor degenen die het boek vandaag proberen te interpreteren, is dat ze vaak worden getraind om het te zien als een boek over de toekomst, terwijl het in feite in de eerste plaats een boek over het verleden is. Het is duidelijk dat John en zijn lezers uit de eerste eeuw het antwoord zouden hebben kunnen weten op 'Wat is het merkteken van het beest?' in hun eerste-eeuwse context. Anders zou de tekst bij het schrijven voor niemand veel logisch zijn geweest.

Met andere woorden: wanneer John zijn 'nummer van het beest'-raadsel aan lezers in de eerste eeuw geeft, verwacht hij dat het een raadsel is dat ze in de eerste eeuw zullen kunnen oplossen.

Hoewel sommigen misschien nog vragen hebben over COVID-19-vaccins, zou de vraag of die vaccins aan het merkteken van het beest zijn gekoppeld, daar niet een van moeten zijn.


Eric M. Vanden Eykel , Universitair hoofddocent religie, ferrum College

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf Het gesprek onder een Creative Commons-licentie. Lees de origineel artikel