Hoe de rode ketels van het Leger des Heils een kersttraditie werden

Afbeelding via Stad van Fort Worth

Dit artikel van Diane Winston is hier opnieuw gepubliceerd met toestemming van Het gesprek ​Deze inhoud wordt hier gedeeld omdat het onderwerp de lezers van Snopes kan interesseren, maar het vertegenwoordigt niet het werk van de factcheckers of editors van Snopes.




Klatergoudbomen en besneeuwde landschappen zijn niet de enige tekenen van de komende feestdagen. Rode ketels, bemand door mannen en vrouwen in straatkleding, kerstmannenkostuums en uniformen van het Leger des Heils, telegraferen ook in de kersttijd.



Het Leger des Heils is een van Amerika's best presterende goede doelen. In 2018 waren dat er 25.000 klokkenluiders hielpen opstaan US $ 142,7 miljoen. Dat maakte deel uit van de eindejaarsinkomsten van $ 3,8 miljard van de liefdadigheidsinstelling uit legaten, beurzen, verkopen, schenkingen in natura en investeringen, evenals directe bijdragen.

William Booth, een Engelse evangelist, richtte het Leger des Heils op in 1878 als een religieus outreach naar de armen van Londen. Hoe een Britse evangelische kerk een Amerikaans icoon werd, is een aanhoudende interesse van mij.



Binnenkomst in de Verenigde Staten

William Booth, oprichter van het Leger des Heils.
AP Foto

Booth, die zichzelf 'de generaal' noemde, vormde zijn leger op het Britse leger. Vanaf het begin droegen zijn 'soldaten' uniformen, en ze beschreven hun missie in krijgstermen. Salvationisten marcheerde door de straten van East End in Londen , een buurt van arme immigranten, met fanfares en vrouwelijke predikers. Booth en zijn volgelingen achtervolgden ook 'zondaars' en predikten vaak in bars, bordelen en theaters.

Booth's plan was om zijn leger wereldwijd te sturen, en zijn eerste stop was de Verenigde Staten. Een van zijn vroege rekruten was naar Philadelphia gemigreerd en schreef aan Booth over de reddingsbehoefte van de bewoners. In 1880 kwam een ​​kleine groep Britse heilsoldaten ontschepen bij Castle Garden , Het eerste immigratiecentrum van New York. De groep begon onmiddellijk hymnes te zingen op populaire melodieën en marcheerde door Lower Manhattan.



Gedurende de komende dagen zal de Engelse 'soldaten' plakten posters vast , vergelijkbaar met advertenties voor commercieel amusement, voor een gebedsdienst in Harry Hill's, een populaire danszaal, theater en salon. Niet alleen was de locatie dik met dronkaards, prostituees en plezierzoekers, het was ook onwaarschijnlijk dat het een religieuze ontmoetingsplaats was gegarandeerde persaandacht

Dergelijk onverwacht gedrag bracht het Leger des Heils wel onder de aandacht van het publiek. Hun onstuimigheid, zelfs in dienst van het redden van zielen, werd bekritiseerd door de geestelijken van New York en belachelijk gemaakt in kranten en tijdschriften ​Dat het Leger des Heils vrouwelijke predikers in dienst had in een tijd dat de meeste protestantse groeperingen geen vrouwen wijdden, droeg alleen maar bij aan de bekendheid ervan.

Maar het leger gaf zich niet over. Om hun 'invasie' buiten New York City voort te zetten, reisden de soldaten eerst naar Philadelphia en later het hele land. Hun uitbundigheid trok jonge mensen en vrouwen naar de zaak.

die de stem van Woody speelde in Toy Story 2

Jongeren hielden van het idee van een militaire kruistocht voor religieuze doeleinden, en vrouwen sloten zich aan omdat het Leger des Heils bood hun posities van leiderschap en autoriteit aan ​In feite, De schoondochter van William Booth, Maud Ballington, gevolgd door zijn twee dochters, Emma en Evangeline , leidde het Amerikaanse Leger des Heils van 1887 tot 1950.

Waterkokers voor het kerstdiner

Zowel in Groot-Brittannië als in de VS zagen heilsoldaten hun missie als tweeledig: het bekeren van zondaars en het bijstaan ​​van de behoeftigen.

In het perspectief van het Leger des Heils , de twee gingen hand in hand, daarom openden leden opvangcentra voor verslaafden, alcoholisten en prostituees. Maar ze probeerden ook “down and outers”, hun naam voor de behoeftigen, te helpen. Onder hun vroege outreaches waren kerstdiners voor de armen in de stad. Maar geld vinden voor voedsel en geschenken was moeilijk.

Mini Red Kettle en bel van het Leger des Heils in het Delnor-Wiggins Pass State Park.
Robin Wendell / Flickr.comCC BY

In 1891 hadden heilsoldaten landelijke buitenposten. In San Francisco stond kapitein van het Leger des Heils Joseph McFee te popelen om een ​​kerstfeest te serveren voor duizend van de armste inwoners van de stad. Gefrustreerd door zijn gebrek aan succes, hij besloot te improviseren ​Hij pakte een krabpot van de plaatselijke werf en hing hem aan een statief op een druk kruispunt. Boven de pot hing een bord: 'Vul de pot voor de armen - gratis diner op eerste kerstdag.' De campagne van McFee was een succes.

Het nieuws verspreidde zich en de ketels snel verzorgde kerstdiners voor duizenden landelijk.

De waterkoker hielp ook het imago van het Leger des Heils herstellen ​In plaats van Salvationisten te zien als een onhandelbare groep religieuze rebellen, erkenden veel Amerikanen hun werk met de armen. In een tijd waarin noch staats- noch federale regeringen zorgden voor een sociaal vangnet, bood het Leger des Heils aan maaltijden, bedden, werk en medische voorzieningen voor behoeftige mannen en vrouwen.

Maar het was de dienst van de heilsoldaten in de Eerste Wereldoorlog die de deal bezegelde. Gretig om de Amerikaanse oorlogsinspanning te steunen, stuurden de leiders van het Leger des Heils 'Sallies', de populaire bijnaam voor legervrouwen, naar het Franse front. De Sallies zetten hutten op waar ze gefrituurde donuts , knopen genaaid, brieven geschreven en op andere wijze de troepen “bemoederd”.

Het geloof, de standvastigheid en de vriendschap van de vrouwen raakten veel jonge soldaten. Eentje schreef in zijn brief naar huis:

'Deze goede vrouwen creëren een sfeer die ons aan thuis doet denken, en van de miljoenen mannen daar droomt er nooit één van het minste teken van gebrek aan respect of gebrek aan respect voor deze geweldige vrouwen.'

Tegen het einde van de oorlog was het Leger des Heils een symbool geworden van het Amerikaanse humanisme en was fondsenwerving veel gemakkelijker. Maar na de jaren twintig nam de evangelische kruistocht van het leger een achterstand op de sociale dienstverlening, althans in hun public relations. Het was gemakkelijker om geld in te zamelen om de armen te helpen dan om ze te bekeren.

Ondanks uitdagingen een Amerikaans icoon

Tegenwoordig realiseren veel bijdragers zich niet dat Leger des Heils is een kerk , een feit dat bij veel leiders van het Leger des Heils tot opschudding heeft geleid.

En, net als bij andere kerken, is de groei ervan tot stilstand gekomen. Alleen sinds 2000 ongeveer 90.000 leden ​Desalniettemin blijft het nationale sociale diensten verlenen. In 2017 Volgens zijn eigen gegevens serveerde het leger meer dan 50 miljoen maaltijden, exploiteerde het 141 revalidatiecentra en bood het onderdak aan bijna 10 miljoen mensen. Het bood ook dagopvang voor volwassenen en kinderen, werkbijstand, rampenbestrijding, medische zorg en gemeenschapscentra.

FBI-agent, die Hillary Clinton-cover-up blootlegde, dood aangetroffen

Maar net als elke andere gevestigde instelling heeft het Leger des Heils zijn uitdagingen. Meest recent, LGBT-groepen vermeend discriminatie in dienstverlening en in verhuur.

Het Leger des Heils heeft reageerde met zijn eigen uitspraken over hoe het 'open en inclusief is voor alle mensen'.

Het wordt ook geconfronteerd met nieuwe problemen, variërend van een tekort van klokkenluiders in sommige steden naar minder ketelbijdragen net zo mensen hebben minder contant geld bij zich

‘Guys and Dolls’ musical.
Poughkeepsie Day School / Flickr.comCC BY-NC-ND

Toch blijft het Leger des Heils een bekend symbool voor religieuze en filantropische outreach. Elk jaar, wanneer acteurs van middelbare scholen en universiteiten 'Guys and Dolls' uitvoeren, siert het Leger des Heils Amerikaanse podia. Deze populaire musical, geïnspireerd door een echte Salvationist, weerspiegelt de ijverige toewijding van de zendelingen ​En dit vakantieseizoen, Grammy-award genomineerde singer-songwriter Ellie Goulding startte de Red Kettle-campagne van 2019 tijdens de rusttijdshow van de Dallas Cowboys 'Thanksgiving Day-wedstrijd.

De nalatenschap van kapitein Joseph McFee van het Leger des Heils leeft voort en biedt inspiratie aan miljoenen Amerikanen, of ze nu om religie geven of niet.

Dit is een bijgewerkte versie van een stuk voor het eerst gepubliceerd op 28 november 2018.


Het gesprek

Diane Winston , Universitair hoofddocent en Knight Center Chair in Media & Religion, University of Southern California, Annenberg School for Communication and Journalism

Dit artikel is opnieuw gepubliceerd vanaf Het gesprek onder een Creative Commons-licentie. Lees de origineel artikel