Heeft de procureur-generaal van Alabama de Ku Klux Klan ooit verteld ‘Kiss My Ass’?

Beweren

De voormalige procureur-generaal van Alabama, Bill Baxley, zei ooit tegen een Ku Klux Klan Grand Dragon 'kiss my ass' als reactie op bedreigingen.

Beoordeling

Klopt Klopt Over deze beoordeling

Oorsprong

Acht jaar nadat Klansmen in 1963 de 16th Street Baptist Church had gebombardeerd en vier Afro-Amerikaanse kinderen had gedood, werd Bill Baxely de procureur-generaal van Alabama. Een van de eerste dingen die hij bij zijn aantreden deed, was vier namen op een vel papier opschrijven: Addie Mae Collins, Carole Robertson, Cynthia Wesley en Denise McNair - de slachtoffers van de aanslag.

De zaak was onopgelost gebleven en Baxley was vastbesloten daar verandering in te brengen. 'Ik ben gewoon dankbaar dat ik het geluk had om in een positie te zijn waarin ik de macht had om er iets aan te doen toen de gelegenheid zich voordeed,' vertelde hij ons. En dat deed hij. In 1977 veroordeelde Baxley de leider van het bombardement, Robert Chambliss, voor moord met voorbedachten rade. Chambliss stierf in 1985 in de gevangenis.



Maar zo dacht de Klan niet dat het verhaal zich zou afspelen. Toen Baxley op 29-jarige leeftijd aantrad, leek het toneel klaar om Chambliss en zijn handlangers vrij te laten lopen. In plaats daarvan opende Baxley de koffer opnieuw en begon het vuur hoger te zetten. Het resultaat was dat woorden van haat en dreigementen met vergelding binnenstroomden. Baxley vertelde ons:



Ik heb een stapel bedreigingen uit het hele land. Er waren er meer van buiten het zuiden dan uit het zuiden - ook in een behoorlijk aantal.

Een van die bedreigingen kwam in de vorm van een brief die op 19 februari 1976 werd geschreven door Ku Klux Klan Grand Dragon Edward R. Fields. In de brief eiste Fields een antwoord - dus gaf Baxley hem er een. Op het officiële briefpapier van het Alabama Office of the Attorney General schreef Baxley een antwoord van één zin dat legendarisch zou worden. Het zei simpelweg:



Mijn antwoord op uw brief van 19 februari 1976 is: kus me reet.

Als Baxley het op zijn manier had gedaan, zou zijn brief nooit het daglicht hebben gezien. Het was de Klan die het openbaar maakte. Baxley vertelde ons:

Ik was bang dat mijn moeder boos op me zou zijn omdat ik grof taalgebruik zou gebruiken. De manier waarop het in het openbaar naar buiten kwam, was dat de Klan het zelf uitbrachten en ze dachten dat het me pijn zou doen. Ze stopten het in al hun publicaties om te laten zien wat een vreselijke kerel ik was.



staten met 16 meerderjarigheid

Het bleek dat zijn moeder niet van streek was, en Baxleys brief had het tegenovergestelde effect. In de afgelopen jaren is het viraal gegaan en zijn woorden en daden die in opstand kwamen tegen de beruchte haatgroep, werden als heroïsch beschouwd. Het werd gepubliceerd in de 2014 boek Brieven van nota en speelde dat jaar in een NPR-aflevering (presentator Audie Cornish probeerde Baxley de brief te laten lezen, maar hij weigerde, nog steeds in verlegenheid gebracht door de grove taal).

De brief werd medio augustus 2017 opnieuw populair, nadat een dodelijke blanke racistische bijeenkomst in Charlottesville, Virginia, drie levens kostte. Als reactie hierop heeft president Donald Trump herhaaldelijk geaarzeld om de haatgroepen die het geweld veroorzaakten te veroordelen en de schuld te geven aan ' beide kanten.' De brief van Baxley werd aangehaald als een voorbeeld van hoe te reageren op daders van rassenhaat:

Tijdens het gewelddadige weekend in Charlottesville, dat op 11 augustus 2017 begon, werd de 32-jarige inwoner van Charlottesville, Heather Heyer, gedood toen een 'Unite the Right' -bezoeker van een blanke supremacist zijn auto in een menigte tegendemonstranten ploegde. James Alex Fields, 20, is beschuldigd van moord tijdens het incident. Twee agenten van de Virginia State Police stierven ook toen de helikopter die ze gebruikten om de onrust te volgen, neerstortte. Baxley vertelde ons:

Dit keer is er een enorm verschil, want de mensen die nu verantwoordelijk zijn, komen er niet mee weg. Vroeger kwamen ze maar al te vaak weg, en ze wisten dat ze het konden. We kunnen niet toestaan ​​dat dat soort dingen ooit weer wortel schieten, en ik denk niet dat het zal gebeuren.

Sommigen zouden beweren dat dit in ieder geval gedeeltelijk komt doordat Baxley's acties als Alabama's procureur-generaal een nieuwe toon zetten en een bericht stuurden: blank supremacistisch geweld zou niet langer worden getolereerd. Maar toen hij zijn ambt verliet, wist Baxley dat sommige daders vrijuit bleven lopen. Maar wederom zorgden zijn acties tijdens het proces tegen Chambliss ervoor dat dit niet altijd het geval zou zijn.

Meer dan twee decennia later bracht een jonge Amerikaanse procureur met de naam Doug Jones de zaak weer tot leven en richtte zich op nog twee moordverdachten. Baxley vertelde ons:

De mensen die achter me kwamen, wilden de koffer niet aanraken met een 12 meter hoge paal omdat ze dachten dat het politiek niet populair was. Maar de zilveren voering is dat toen ik die zaak vervolgde, er een jochie op de rechtenstudie was die lessen stopte en elke dag naar die rechtszaak keek. Bijna 25 jaar later was hij de Amerikaanse procureur in Birmingham en hij pakte het weer op. Als ik had geweten dat daar een kind was dat ooit de Amerikaanse advocaat zou worden, zou ik niet de angst hebben gehad die ik in de loop van de jaren had gehad toen ik mijn kantoor moest verlaten en die mensen achterliet. Deze jongen maakte af wat ik niet kon afmaken - hij vervolgde de andere twee.

Jones (nu kandidaat voor de Senaat van de Verenigde Staten) vervolgde met succes Klansmen Thomas Blanton en Bobby Frank Cherry, die respectievelijk in 2001 en 2002 werden veroordeeld. Blanton kreeg in 2016 geen voorwaardelijke vrijlating en Cherry stierf in de gevangenis.

Baxley had enkele gedachten over de huidige gebeurtenissen, nadat hij het tijdperk van de burgerrechten uit de eerste hand had beleefd en ervaren. Hij vertelde ons:

We moeten in praktijk brengen wat zoveel goede mensen hebben gepredikt, en dat is tolerantie en respect - maar geen tolerantie voor haat.